Los beneficios de la espirulina, un potente antioxidante

¿Qué es la espirulina?

La espirulina es una alga microscópica de color azul verdoso que vive tanto en agua dulce, como en agua salada. Los suplementos de espirulina se sintetizan principalmente a partir de dos especies de cianobacterias: la Arthrospira platensis y la Arthrospira máxima.

La espirulina destaca por la riqueza de sus nutrientes:

Proteínas: es proteína en un 60% e incluye aminoácidos esenciales
Minerales: hierro, magnesio, cinc y calcio
Vitaminas: A, D, B2, B6 e B12
Antioxidantes: betacaroteno, clorofila y ficocianina
Ácidos grasos esenciales: omega 3 y omega 6

Beneficios de la espirulina

La espirulina ha sido muy estudiada por parte de la comunidad científica, por lo que se ha demostrado que produce distintos beneficios:

Protección antioxidante

Un estudio reciente (septiembre de 2010) mostró que la espirulina impide la muerte celular provocada por la acción de los radicales libres. En sus conclusiones, los investigadores afirman que: “La posible incorporación de la espirulina a alimentos y bebidas para aumentar su capacidad antioxidante debería ser más explorada[*1].

Otro estudio realizado sobre ratones de laboratorio demostró que la espirulina protege de la isquemia cerebral, una reducción localizada del flujo sanguíneo al cerebro (o partes de él) debido a la obstrucción arterial. En este estudio, una dosis de 180mg/kg mostró ser eficaz a la hora de invertir los desórdenes cerebrales relacionados con esta enfermedad [*2].

Una investigación interesante evaluó la capacidad antioxidante de la proteína de suero de leche combinada con la espirulina y los resultados mostraron que, a pesar de que ambos ingredientes protegen al organismo de los radicales libres, juntos son más eficaces [*3].

Efecto hepatoprotector

Un grupo de pacientes que sufrían enfermedad hepática grasa no alcohólica, recibieron 4,5 g de espirulina al día durante 3 meses. Al final del estudio, los científicos llegaron a la conclusión de que “la espirulina puede considerarse una alternativa terapéutica para las personas que sufren esta dolencia o desórdenes de dislipidemia [*4].

Tratamiento del colesterol

Varias investigaciones han mostrado que la espirulina es útil para tratar el colesterol alto. En uno de ellos, 5 hombres consumían 4,2 g de espirulina al día durante 8 semanas. Al final, se comprobó que la espirulina era muy eficiente a la hora de reducir el colesterol malo (LDL) sin reducir el colesterol bueno (HDL) [*5].

Otro estudio realizado con conejos que seguían una dieta rica en colesterol mostró que la suplementación con espirulina disminuye los niveles de triglicéridos y de colesterol malo (LDL) en sangre [*6].

Propiedades anticancerígenas

Diversos estudios científicos han mostrado que el betacaroteno, uno de los antioxidantes presentes en la espirulina, inhibe el desarrollo de las células cancerígenas [*7], [*8].

Uno de ellos se realizó sobre individuos que sufrían leucoplasia oral, una forma de cáncer bucal. Los pacientes del grupo de la espirulina consumieron 1 g al día de este suplemento durante 12 meses y se consiguió detener el avance de la enfermedad [*9].

Otro estudio llevado a cabo con ratones de laboratorio demostró que la espirulina reduce considerablemente los tumores cancerígenos de piel y de estómago [*10].

Tratamiento de la diabetes

La espirulina también ha resultado ser eficaz para controlar la diabetes. Un estudio realizado sobre 25 pacientes con diabetes de tipo 2 constató que la espirulina controla el nivel de glucosa en sangre en aquellas personas que recibieron 2 g de este nutriente al día durante 2 meses [*11].

Otros efectos beneficiosos

Además de todo lo aquí citado, otros estudios científicos ya habían identificado las propiedades antianémicas [*12] y de antiintoxicación renal [*13] de la espirulina.
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REFERENCIAS O NOTAS:
[*1] – Chu, W. L. et. al., , Protective effect of aqueous extract from Spirulina platensis against cell death induced by free radicals, BMC Complementary and Alternative Medicine 21;10(1):53, septiembre 2010 (LINK)
[*2] – Thaakur, S. & Sravanthi, R., Neuroprotective effect of Spirulina in cerebral ischemia-reperfusion injury in rats, Journal of Neural Transmission 117(9):1083-91, septiembre 2010 (LINK)
[*3]Gad. A.S. et. al, Antioxidant activity and hepatoprotective effects of whey protein and Spirulina in rats, Nutrition 12, agosto 2010 (LINK)
[*4] – Ferreira-Hermosillo, A. & Torres-Duran, P. & Juarez-Oropeza, M., Hepatoprotective effects of Spirulina maxima in patients with non-alcoholic fatty liver disease: a case series, Journal of Medical Case Reports 7;4:103, abril 2010 (LINK)
[*5] – Nakaya, N. & Homma, Y. & Goto, Y., Cholesterol lowering effect of spirulina. , Nutrition Reports International Vol. 37 (6), págs. 1329-1337, junio 1988 (LINK)
[*6] – Cheong, S. et. al., Spirulina prevents atherosclerosis by reducing hypercholesterolemia in rabbits fed a high-cholesterol diet, Journal of Nutritional Science and Vitaminology 56(1):34-40, 2010 (LINK)
[*7] – Suda, D. & Schwartz, J. & Shklar, G., Inhibition of experimental oral carcinogenesis by topical beta carotene, Carcinogenesis 7 (5): 711-715, 1986 (LINK)
[*8] – Wolf, G., Retinoids and carotenoids as inhibitors of carcinogenesis and inducers of cell-cell communication, Nutrition Reviews 50(9):270-4, septiembre 1992 (LINK)
[*9] – Matthew, B. et. al., Evaluation of chemoprevention of oral cancer with Spirulina fusiformis, Nutrition and Cancer 24(2):197-202, 1995 (LINK)
[*10] – Dasgupta, T. et. al., Chemomodulation of carcinogen metabolising enzymes, antioxidant profiles and skin and forestomach papillomagenesis by Spirulina platensis, Molecular and Cellular Biochemistry 226(1-2):27-38, octubre 2001 (LINK)
[*11] – Parikh, P. & Mani, U. & Iyer, U., Role of Spirulina in the Control of Glycemia and Lipidemia in Type 2 Diabetes Mellitus, Journal of Medicinal Food 4(4):193-199, 2001 (LINK)
[*12] – Zhang Cheng-Wu, et al., Effects of polysaccharide and phycocyanin from spirulina on peripheral blood and hematopoietic system of bone marrow in mice, Proc. of Second Asia Pacific Conference on Algal Biotech. University of Malaysia, abril 1994
[*13] – H. Fukino, et al., Effect of spirulina on the renal toxicity induced by inorganic mercury and cisplatin, Eisei Kagaku, 36:5 – Japon, 1990
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