As funções e a importância do cálcio

Os minerais podem ser divididos em 2 categorias: minerais que devem ser tomados em grandes concentrações (como o cálcio – 1g/dia) e minerais que apenas são necessários em pequenas quantidades (como o ferro). O mecanismo de acção de muitas enzimas exigem que participem não só as vitaminas mas também os minerais, muito importantes para o metabolismo celular.

Qual é a importância do cálcio?

O cálcio é muito importante para a regulação enzimática, para o sistema nervoso, para a proliferação celular e para a coagulação sanguínea. Faltas de cálcio podem provocar problemas graves como raquitismo, falha de controlo da actividade muscular e perda da massa óssea. Por sua vez, o excesso de cálcio, embora muito raro, pode causar a calcificação dos tecidos moles. O cálcio constitui cerca de 1% da massa corporal. Cerca de 99% do cálcio encontra-se armazenado na massa óssea, enquanto o restante 1% existe sobre a forma de cálcio livre.

Num indivíduo adulto sem doenças, para que se verifique o balanço de cálcio, a entrada desse mineral deve ser igual à sua saída, cuja eliminação acontece principalmente através da urina. Todos os dias entram nos rins cerca de 10gr de cálcio. Destes, só 200mg são eliminados. O cálcio é muito importante para a renovação dos tecidos ósseos.

Como ocorre a absorção do cálcio?

A absorção do cálcio a nível intestinal pode acontecer de duas maneiras: via não específica (paracelular) ou via específica (transcelular). A calcitonina é uma hormona libertada das células C da tiróide. Quando os níveis de cálcio são elevados, as células C libertam a calcitonina, que vai actuar sobre o tecido ósseo, aumentando o armazém de cálcio no organismo. A hormona paratiroide é libertada das paratiroides quando as concentrações de cálcio são baixas. A acção desta hormona será percebida a nível renal, com uma reduzida eliminação do cálcio, e a nível do tecido ósseo, através de um aumento da actividade dos osteoblastos. Além disso, a hormona paratiroide estimula a síntese da vitamina D, muito importante para o balanço do cálcio.

Acção da vitamina D:

  • aumenta a absorção de cálcio a nível intestinal
  • aumenta a reabsorção de cálcio a nível renal
  • aumenta a libertação de cálcio pelo tecido ósseo.

Cálcio na gravidez e na menopausa

Durante a gravidez, o organismo acumula cálcio, que depois será libertado com o aleitamento. Por essa razão, é aconselhado às mulheres gravidas tomar quantidades elevadas deste mineral. Na menopausa, as mulheres tendem a perder mais cálcio do que nas outras fases da vida. Mulheres que pratiquem exercício físico no período da menopausa arriscam-se a uma perda fisiológica de massa óssea.

Cálcio no exercício físico

Nas mulheres atletas acontece uma forte perda de massa óssea causada pelo menor aporte de cálcio através da alimentação. As dietas baixas em calorias e em gorduras são também a causa da tríade das mulheres atletas: amenorreia, osteoporose e perturbação nutricional. Nestes casos, é aconselhado tomar grandes doses de cálcio, combinado com outros complexos vitamínicos.
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Artigo redigido pelo Dr. Gobbi Davide

One Response to “As funções e a importância do cálcio”
  1. Michel

    Muito boa matéria, o cálcio é indispensável para nossa saúde e deve ser consumido todos os dias.

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